My experience with Croup

A little over a week ago Robbie, my 4 year old son, started coughing and had a runny nose. He didn’t have any other symptoms, but since his cough was persistent, we decided to take a COVID-19 test. It was negative, so he went back to school one he was feeling better. A few days passed, and my baby boy Antonio, who is 12 months old, started having a runny nose as the only symptom (this was 4 days after my firstborn started coughing). Antonio had a bit of a cough the next day, and I don’t recall noticing any coughing on Day 3. On Day 3 at night he went to sleep, and at midnight his situation was completely different. He had croup.

According to the Mayo Clinic, croup causes swelling of the larynx, trachea, and bronchial tubes, creating breathing difficulties, and a barking cough. Likewise, taking a breath often produces a high-pitched whistling sound (stridor). Symptoms usually worsen at night, exactly what happened to Antonio. Croup cough is medically known as laryngotracheobronchitis.

Fourth day with symptoms
At midnight, Antonio woke up crying, and each time he breathed he would have stridor, which is a wheezing sound when baby breaths in. We got him from his crib, used saline spray in his nose, he nursed, and then he fell asleep. We also placed the cold vapor humidifier on our bedside table. I placed Antonio on our bed, using my arm as his pillow so that he was a bit elevated, and so that he could breath well. At 2am he woke up crying, but this time was more alarming. He was visibly having trouble breathing, so we did some home remedies that are recommended in this case:

  1. Stay calm
  2. Use a nasal spray with saline solution and suck the boogers if you notice baby’s got a stuffy nose
  3. Take baby to the bathroom and run the shower or bath with hot water so that the steam clears their airways
  4. If it’s cold outside, bundle baby and take them outside
  5. If baby has a fever, use the proper dose of acetaminophen or ibuprofen and keep monitoring temperature

We followed the first 3 steps. Outside wasn’t cold, and we noticed that the remedies weren’t really working, so we decided to take him to the ER. We arrived at 3am, and after my baby was admitted, Robbie and papá waited in the car. Robbie had croup once when he was around Antonio’s age. We’d taken him to the clinic, and his pediatrician gave him steroids in his throat to avoid it from swelling more. Robbie, unlike Antonio, had a fever, so we had to control it at home, and we just had to wait for his body to fight the virus. We thought this would be Antonio’s case.

Emergency Room
After having waited for a while for a room for my baby, we were given one, and they started evaluating his state quickly. He neededd a dose of epinephrine and oxygen. This treatment was given to him using a nebulizer attached to the oxygen mask. It’s really hard when a baby goes through this. They don’t understand what’s going on, and they want to take off the oxygen mask. We had to hold him down and wrap him like a burrito with the help of three medical assistants and myself. Also, Antonio got a steroid shot to help his throat from swelling. The advantage of having had all this situation happen in the middle of the night is that Antonio would fall asleep at times, and I was there on the floor by his bedside comforting him any time he’d wake up.

After 3h of having gotten the treatment, the pediatrician in charge said Antonio needed one more dose of epinephrine, and that he’ll be monitored expecting improvement, but if he didn’t, they mentioned he’d have to be transferred to a children’s hospital for observation. After this dose he didn’t need more oxygen, so I had to nurse him and let him rest. This time I was able to lay down with him on the stretcher. Thanks heavens that after 3h more he was so much better. The pediatrician in charge then decided to discharge him with commitment to take him back to the ER if he worsened, and we also had to take him to the pediatrician for a follow up on Monday, since this happened on Saturday.

At home
We were lucky my brother in-law gave us a hand taking care of Robbie because my husband had to go to work, so he picked us up from the hospital. My mother in-law was on her way from Michigan to be with us in case there was an emergency. That night Antonio was really well, and he slept soundly. During the day we had given Antonio 3 steam baths, and I motivated him to drink more water, and nurse more. He also ate super well. The next day, on Day 6, my mother in-law took my sons out so that I’d shower. Antonio started having symptoms again. We think it was because of the heat. She brought them back, and I immediately took him to the bath and started running hot water. He had stridor when he was breathing, but he seemed well, and he was playing. After that he had some popsicles, nursed a lot, and he drank lots of water. It is really important to offer babies more breastmilk or formula, and to increase water intake (or breast milk) in older children.

The early hours of Day 6 we had another session of coughing with wheezing sounds and stridor. My husband spent a good chunk of time with Antonio sleeping on his shoulder on the bathroom floor. We monitored him all night and kept him vertical. In the morning we took him to the clinic to his follow up. Antonio seemed to have left that night behind, and he was looking well. His pediatrician talked to her medical team, and they said they couldn’t prescribe him more steroids. Instructions were the same, to keep giving him steam baths if needed, to offer him popsicles, and to make sure his liquid intake was good.

Antonio kept getting better, even though sometimes he has a barking cough, so typical of croup. Children between 6 months to 3 years old are more at risk when getting croup since their throats are so small. In rare cases children need to go to the ER, and it is really important to follow your instinct. Doctors told me we had done the right thing by taking him in.

If your little one starts making a weird sound when they breath (stridor) or when coughing it sounds like a barking cough, call their pediatrician. The sound of their cough and/or stridor are a sign that their larynx and trachea are swollen. If you followed the home remedies for 20-30min and you don’t see and improvement, take them to the ER, specially if your baby seems lethargic. Stridor while at rest is not normal.

 Michelle | con limón, please

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Here you’ll find some links to read more about it, and you can also hear the characteristic sound of the barking cough and stridor.

Croup (for parents) – Kid’s Health

Croup: Causes, Symptoms, Management, and Prevention – Cleveland Clinic

What is Croup? What Causes It? – WebMD LLC

Sounds of Croup – YouTube Medzcool

Mi experiencia con crup

Hace poco más de una semana Robbie, mi hijo de 4 años, comenzó con tos y con secreciones nasales. No tenía ningún otro síntoma, pero ya que la tos era persistente, decidimos tomar prueba del coronavirus para él, y mi esposo y yo. Fue negativa, así que cuando se sintió mejor regresó al preescolar. Pasaron unos días, y mi bebé Antonio, de 12 meses de edad, comenzó a tener secreciones nasales como su único síntoma (a los 4 días de que mi primer hijo presentara síntomas). Tuvo un poco de tos al día siguiente, y no recuerdo haber notado más tos en el día 3. El día 3 en la noche lo pusimos a dormir, y en la medianoche ya era un caso totalmente diferente. Tenía tos crup.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EU, crup causa inflamación en la laringe y la tráquea, trayendo consigo dificultad para respirar, tos seca con un ladrido muy característico. Los síntomas suelen empeorar en la noche, así como nos pasó con Antonio. La tos crup es médicamente conocida como laringotraqueobronquitis.

Cuarto día con síntomas
En la medianoche del cuarto día, Antonio se despertó llorando y cada vez que aspiraba presentaba estridor, que es un ruido al respirar hacia dentro. Lo levantamos, le pusimos solución salina en atomizador en su nariz, amamantó, y se durmió. También pusimos el humidificador de vapor frío en la mesa de al lado de la cama. Lo dejé en mi cama usando mi brazo como almohada para que pudiera respirar sin problemas. A las 2am se despertó llorando y esta vez fue más alarmante. Se notaba que tenía dificultad para respirar e hicimos los remedios caseros que te recomiendan en estos casos:

1. Mantén la calma
2. Usa atomizador con solución salina y aspira la nariz si escuchas que hay mocos
3. Llévalo a la regadera o baño con agua caliente corriendo para que el vapor le ayude a respirar
4. Si está haciendo frío afuera, cúbrelo bien y llévalo afuera. Verás que le ayuda
5. Si presenta fiebre, ofrécele la dosis adecuada para su edad de acetaminofén o ibuprofeno, y sigue monitoreando

Hicimos los primeros 3 pasos ya que afuera no estaba haciendo frío, y notamos que no nos estaba funcionando, así que decidimos llevarlo a emergencias. Llegamos a las 3am, y después de que admitieron a mi bebé, Robbie y papá fueron a esperar en el carro. A Robbie le había dado crup cuando tenía más o menos la misma edad que Antonio, y lo habíamos llevado a la clínica y el médico le puso esteroides en la garganta para evitar que se inflamara más. Robbie a diferencia de Antonio, sí había presentado fiebre, así que lo que hicimos fue controlorarla en casa, y esperar a que su cuerpo luchara contra el virus. Pensamos que así sería con Antonio.

En el ER del hospital
Después de esperar un rato a que hubiera un cuarto para mi bebé, pasamos y lo comenzaron a evaluar rápidamente. Necesitaba una dosis de epinefrina y oxígeno. Este tratamiento fue administrado con un nebulizador y oxígeno en mascarilla. Es difícil cuando un bebé pasa por esto. Lo único que quieren es quitarse todo de la cara, así que tuvimos que enrollarlo como burrito entre tres asistentes médicas y yo. Asimismo, le pusieron una inyección de esteroides para ayudar a que su cuerpo no inflamara más la garganta. La ventaja de haber acudido en el medio de la noche fue que Antonio se quedaba dormido por episodios, y yo estaba ahí en el piso a su lado tratando de confortarlo cuando se despertaba, y tratando de ayudar a mantener la mascarilla en su lugar.

Después de que habían pasado 3h de que había comenzado el tratamiento, el pediatra en curso dijo que necesitaría una dosis más, y que si después de las 3h volvía atrás, lo iban a tener que transferir a un hospital infantil para observación. Después de esta dosis ya no requirió oxígeno, así que le tenía que dar teta y dejarlo descansar. Esta vez me recosté con él en la camilla. Gracias al cielo después de las 3h ya se veía mucho mejor, y el médico tomó la decisión de darlo de alta con compromiso de chequeo dependiendo de su evolución, y con instrucciones de llevarlo a emergencias de nuevo si decaía, así como llevarlo tambien a la cita de seguimiento con su pediatra el lunes, ya que todo esto ocurrió en sábado.

En casa
Tuvimos la suerte que mi cuñado nos apoyara cuidando a Robbie porque mi esposo tenía que ir a trabajar, así que él nos recogió del hospital. Mi suegra venía en camino de Michigan para estar con nosotros en caso de alguna emergencia. Esa noche Antonio estuvo muy bien, y durmió tranquilamente. Durante el día hicimos 3 baños de vapor, y lo motivé a tomar más agua y teta, y estuvo comiendo súper bien. Al día siguiente, en el día 5, mi suegra llevó a los niños al parque mientras yo tomaba un baño, y Antonio decayó, creemos por culpa del calor. Lo llevé al baño de vapor, y aunque presentaba estridor él estaba jugando, y tenía buen ánimo. Le ofrecimos paleta de hielo, y mucha teta y agua. Es importante ofrecer mucha leche materna o fórmula en bebés, y aumentar la ingesta de agua (o leche materna) en mayores de 12 meses.

La madrugada del día 6 tuvimos de nuevo otra sesión de tos y estridor, y mi esposo pasó tiempo sentado en el baño con él para que pudiera estar en el vapor caliente. Lo monitoreamos toda la noche, y por la mañana lo llevamos a cita que agendé esa mañana con su pediatra. Antonio ya andaba como si nada hubiera pasado, y después de revisar y checar con su equipo médico, la pediatra dijo que no le podrían dar más dosis de esteroides. La indicación era la misma, seguir con baños de vapor de ser necesarios, ofrecerle paletas de hielo, y asegurarnos de que ingiriera suficientes liquidos. Si se presentaba el estridor teníamos que seguir los pasos mencionados, e incluso me comentó la pediatra que podría ponerlo enfrente del congelador abierto.

Antonio siguió bien, aunque de repente presenta un tosido con sonido perruno tan característico del crup. Los niños entre 6 meses y 3 años de edad están en mayor riesgo porque sus gargantas son más pequeñas. En raras ocasiones necesitan visita a emergencias, pero es importante seguir tu instinto. Los médicos en emergencias me dijeron que hicimos lo correcto al llevarlo.

Si tu pequeño comienza con un sonido extraño al aspirar (estridor) o al toser su tos suena a tos perruna, llama al pediatra. El sonido de su tos y/o el estridor indican que su laringe y tráquea están inflamadas. Si ya seguiste los remedios caseros por 20-30min y tu bebé sigue igual, llévalo a emergencias, especialmente si tu bebé se ve aletargado. El estridor sin actividad por parte de tu pequeño no es normal.

 Michelle | con limón, please

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Te dejo estos links aquí para que leas más al respecto, y para que escuches cómo es el sonido tan característico de la tos con crup, y del estridor.

El crup en su niño pequeño – Healthy Children

Crup (para padres) – Kid’s Health

Crup: Medline Enciclopedia Médica

Sonidos de crup – YouTube Medzcool

Mi nana. Mi mamá Chalita.

El día de ayer pasó algo que temía que pasara desde que estoy en Estados Unidos sin poder regresar a México.

Tuve mi cita prenatal con mi ginecóloga, y al estar en la sala de espera abrí mi Facebook y vi la terrible noticia. Mi abuela Chalita, mi nana, mi mamá Chalita falleció. Mi corazón se partió en dos ese momento. Sentía que todo se paró por un minuto, y al decirle a mi esposo, quien estaba a mi lado, sentí como su abrazo me hacía pequeña. Su abrazo me reconfortó, pero yo me sentí pequeña, me sentí indefensa, triste, con el corazón roto por haber perdido a mi nana. Impotente de no poder hacer nada. De no poder dejar este país para ir a darle un abrazo a mi tata, a mi papá Manuel; de no poder ir a darle un abrazo tan fuerte y decirle que lo amo. 

Al principio me sentí mal de haber recibido la noticia así, por Facebook. Qué se espera en estos tiempos. Aunque ahora creo que fue la mejor manera de haberla recibido, ya que tal vez si hubiera estado aquí en mi casa me hubiera caído más peso encima. Tuve mi cita con mi ginecóloga, el bebé bien, gracias a Dios, con su corazón a 150bpm. Sentía que el mío también latía igual de rápido. En ese momento sólo éramos yo y mi bebé en mi vientre. Gracias al Coronavirus mi Robert y mi Robbie tuvieron que esperar afuera de la clínica.

Todo el día estuve recordando a mi mamá Chalita. Estuve recordando momentos que tuve solo con ella cuando era niña; caminando en el centro, siempre sintiéndome que corría cuando caminaba a su lado. Mi nana siempre caminaba súper rápido. Aunque ya después sus pasos se fueron cansando. Los años no pasan en vano, pero la vida tampoco, y nos deja con tantos recuerdos y lindas memorias. 

Rafaela Ruiz, una mujer tenaz, un gran ejemplo de lo que no es ser mujer sumisa, de lo que es ser una mujer fuerte, luchadora, con tanta entereza, con un gran sazón en la cocina. La que hacía los mejores frijolitos y tortillas grandes, los mejores frijoles de fiesta, la mejor barbacoa. La que en sueños me ha preparado gorditas, tortillas grandes, frijoles, sopas. La que en vida en estos últimos años hacía que me quebrara cada vez que le llamaba. Por eso no lo hacía tan seguido. Siempre que le llamaba la hacía llorar, y me sentía mal, y me quedaba llorando después de la llamada por un rato.

Aún recuerdo como si fuera ayer los días que pasamos en el terreno. Cómo barría la tierra después de echarle agua, y hacía que la tierra pareciera piso de cemento. Cómo cenábamos juntos al atardecer con mi papá Manuel, mi mamá, mi papá, y quien más que se nos uniera en esas tardes. Recuerdo cómo le gustaban los mastuerzos, cómo le gustaban las galletas glaseadas rosas y amarillas que no puedo recordar cómo se llaman, el café negro, la soda de fresa.
Recuerdo con mucho cariño cómo siempre estuvo ahí casi todos los días que mi hermano Alejandro estuvo en el hospital. Con su paso ya cansado iba a visitarlo. Subiendo por la misma rampa a las 4 de la tarde para estar con nosotros. Le llevaba calditos, le llevaba consomé. Le llevaba sus fuerzas, y a nosotros también. Después con mi papá, siempre pendiente, siempre ahí, siempre rezando por los tuyos.

Qué daría para haber tenido la oportunidad de ir a su casa una vez más en una tarde nublada a tomar café, que conociera a su bisnieto Robbie, que nos sentáramos en las mecedoras afuera a ver los carros pasar, ver los árboles moverse, y saludar a los vecinos que pasaran por la calle. Para decirle una vez más en persona que la amaba, que la extraño. Para darle las gracias por todo.

Nos vemos luego, nana. Que Dios te reciba con sus brazos abiertos. Que vivas en la Gloria con tu hijo, y con tu nieto.
Te amo,

Michelle, tu nieta.

DEP Rafaela Ruiz 

24 OCTUBRE 1934 – 18 MARZO 2020

Book and Bear

We received a Book and Bear box last month, and the polar bear that came with it is now one of Robbie’s favorite plush toys.
Robbie knew that the bright blue box that arrived in the mail was for him as soon as he saw it.

We opened it together, and we first found adoption papers for the bear. By then we didn’t know what kind of bear he was getting. Book and Bear provides a box with a seasonal book, and a plush animal that goes with it. Book and Bear is a subscription box and an online community for parents and their children 3 to 8 years old.

We removed the paper, and found the cutest polar bear! Robbie was super excited to know we were going to stuff it, and that he was going to add the special purple heart with the legend Best Friend inside it.
There was a little craft included in the pack. Each box comes with the plush animal, a book, and an activity for the children and their parents. We worked first on the little craft, which was a little polar bear.

We had so much fun when we started stuffing the bear. Robbie made sure I stuffed the arms and legs right, and then he helped out with the rest of the stuffing, and put the special heart of his new best friend inside. These boxes are not approved for children under 3 years old.
The book included in this box is Hush Little Polar Bear by Jeff Mack. This book is perfect to be paired with a plush polar bear.

The bear has a zip tie on its back, and a velcro opening.

The lovely book and bear included in the box have become some of Robbie’s favorites. He spends time with the polar bear, and sleeps with it every night. I even caught him saying “te amo” to it! The sweetest thing! I think building the bear has helped Robbie’s connection with the bear.
We were thrilled to have collaborated with Book and Bear, and to have received this free box.
You can subscribe and choose the plan that most accommodates to your needs. If what you’re looking for is not a subscription, you can go to their store to get just one Book and Bear box to try them out, or to gift away.

February 9 is National Pizza Day!

Hello, hello!
Had you heard about this before? Does anyone really need an excuse to enjoy some pizza? I do!
I loved the idea of celebrating anything. As a family, it gives us a reason to do something together, and enjoy some quality time. Robbie, my son, loves pizza! He’d always asks for salami, but he really doesn’t mind.
My husband, Robert, could have pizza for breakfast, lunch, dinner, and snack time! He loves baking it, too, which is something I really like. Homemade pizza takes effort, and you get to enjoy it with your loved ones.

Robbie smiles big when he’s about to have some pizza. #NationalPizzaDay

Le husband has been trying to perfect his Detroit style pizza, and Robbie and I really can’t complain about this process.

Celebrate National Pizza Day, or find any other excuses to celebrate with your loved ones. Go to National Today to find a holiday for today, or any day!
#NationalPizzaDay https://topagency.com

What’s your favorite topping?

Guacamole, anyone?

Do you know someone who doesn’t like guacamole? Me neither! I think that when someone thinks of Mexico, one of the first thing that comes to their minds it’s a delicious and creamy guacamole next to some tortilla chips, or totopos, how we call them in the North of Mexico.
Here’s a video where you can see how I make my guacamole. I hope you like it, make it, and let me know your thoughts.

How to Make Authentic Guacamole. Con Limón, Please

Go to your fridge, go the store, get what you need, and start making this treat. Here’s what you’ll need.

Ingredients:
3 avocados
2 medium sized tomatoes
1/4 small red onion
2 jalapeños (or more!)
2 garlic cloves
1/4c cilantro
2 limes (please!)
Salt and pepper to taste

Mash the avocado. Dice the tomatoes, and chop the onion and jalapeño peppers. Press the garlic cloves, and finely chop the cilantro. Make sure everything is in the same bowl, and squeeze those limes! Add salt and pepper to taste. Enjoy with tortilla chips!
¡Buen provecho!